Op reis naar West Indië

Een regio met meer dan 700 bewoonde en onbewoonde eilanden, volledig omringd door water van zowel de Caribische zee als de Atlantische Oceaan. Gevormd door kolonisatie, getekend door slavernij. Christoffel Columbus, de beroemdste ontdekkingsreiziger, is de ontdekker van deze prachtige regio. Een regio met genoeg verhalen uit het verleden. Reden genoeg voor mij om als ”ontdekkingsreiziger” op avontuur te gaan.

De eerste maand van 2017 bezocht ik dit prachtige gebied. In totaal was ik op 12 eilanden, leerde ik de inheemse bevolking kennen, bezocht ik indrukwekkende slavendorpen en zag ik de nog altijd aanwezige koloniale gewoontes. Veel van de eilanden zijn tevens getekend door verwoestingen van stormen die bijna jaarlijks in het gebied huishouden. Buiten deze indrukwekkende belevingen genoot ik natuurlijk ook van de zon, zee en stranden. Ik was op de zogenoemde bounty stranden, ik genoot van de zonsondergang op een klein privé eiland en mocht zelfs walvissen, schildpadden en dolfijnen spotten.

Met ”op reis naar West Indië”  neem ik jullie mee in mijn belevenissen. Hoop ik jullie wat te kunnen vertellen over de lange geschiedenis van deze eilanden en laat ik jullie foto’s zien van de mooiste plekken op aarde. 12 verschillende eilanden, elk met eigen verhalen. Benieuwd wat jullie ervan vinden……

 

EEN VRIJ LAND DANKZIJ EEN FRANSE SCHRIJVER

Het was erg vroeg in de ochtend toen wij aankwamen in Fort-de-France. De hoofdstad is niet groot en het viel ons tevens op dat het wat grauwer oogde dan de eerder bezochte steden. De zon scheen al vroeg en de met de temperatuur was helemaal niets mis. De communicatie bleek gelijk al een stuk lastiger te zijn dan op de meeste Caribische eilanden daar de meeste mensen hier enkel Frans spraken. Wij besloten om de stad nog even te laten voor wat het was en de watertaxi te pakken naar de ‘overkant’. Een reis van een kwartier in de baai van Fort de France kent prachtige uitzichten. Het rustige water in combinatie met een strak blauwe lucht en een fel brandende zon maken het korte kwartiertje heerlijk. Lees verder……

SONS AND DAUGHTERS OF ST. LUCIA

De meest onbekende landen zijn vaak de meest mooie op aarde. St. Lucia is zo’n voorbeeld. Heb je het over de Caribbean dan heb je het over alles behalve St. Lucia. Toch is dit eiland wonderschoon. Opgebouwd uit vulkanische rots, bergachtiger dan de meeste Caribische eilanden en boordevol tropische regenwouden met s’werelds mooiste flora en fauna. Op onze reis door St. Lucia kwamen wij prachtige uitzichten tegen, leerde wij de koloniale geschiedenis kennen, kwamen wij in aanraking met de lokale bevolking op de bananen plantages en zwommen wij in een van de vele watervallen die het eiland rijk zijn. St. Lucia, gevormd door het verleden, opgebouwd uit eigen kracht en gebleven in haar eigen schoonheid. Ons bezoek naar dit eiland beloofde heel veel moois. Lees verder…

 

 

TWEE LANDEN OP SLECHTS ÉÉN KLEIN EILAND

Sint Maarten, de enige plek ter wereld waar Nederland en Frankrijk aan elkaar grenzen. Tevens is Sint Maarten, of Saint Martin zoals de Fransen het noemen, het kleinste eiland ter wereld dat aan twee landen toebehoort. Met een totale oppervlakte van 87 km², twee hoofdsteden en slechts 76.000 inwoners is Sint Maarten een heel bijzonder eiland. Wij bezochten zowel het Franse als het Nederlandse gedeelte en zagen buiten Iguanas, Hagedissen en laag overvliegende vliegtuigen ook veel van de bevolking en de prachtige natuur. Sint Maarten is mooi en wij delen dan ook graag deze ervaring in ‘Twee landen op slechts één klein eiland’.